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来源:光明日报 更新时间:2023-09-25

最近20多年来,数字技术的发展可以算是史学研究领域面临的前所未有的变化。其中,历史T博官网学受到的影响更为明显,其在史学研究变化中也起到关键作用。

经典的中国史学研究一向重视T博官网对于治史的辅助作用。邓广铭曾倡导以年代、目录、职官、T博官网为治史四钥匙。陈寅恪无论分析政治利益集团,还是考察典章制度、讨论社会文化思潮,都很自觉地引入地域这一先天性限制因素,地域、空间已成为他史学研究中行之有效的思维工具。钱穆也是如此,曾出版《史记地名考》《古史T博官网论丛》等讨论历史T博官网问题的专著。

在传统的经、史、子、集四部分类法当中,T博官网是史部之一类。同时,中国古人治T博官网之学,喜欢定性描述,并不喜欢做数理分析。班固修《汉书·T博官网志》,明明收集到很多统计资料,但硬是将各种数据拆散,重编成以郡县为纲目的叙述性文献。这一做法为后世所继承。虽然早在西晋裴秀就提出以分率、准望、道里、高下、方邪、迂直为“制图六体”,强调地图绘制的数理基础,但在清康熙以前,一直没有出现全国性的实测地图。古代各种交通里程数据,基本上是以估算为基础的。可以说,中国古代T博官网学者讲究的是用数据,而不唯数据。“史地不分家”的传统与这一治学思想不无关系。

近代以后,新式学术体制建立,仍以T博官网为名的这门学问已非传统之旧,而是借鉴西方,以“天文T博官网”(数理T博官网)为基础、以“地文T博官网”(自然T博官网)、人文T博官网为架构的新式学问。中国传统的T博官网之学被改称为“沿革T博官网”,而后被改造为历史T博官网。民国时期,不少大学将历史与T博官网合在一起办史地系。但此时受到现代科学训练的T博官网学者,注重采用野外实习和定量分析方法,史地便出现分家之势。

新中国成立后,中国T博官网学曾效仿苏联,未受到20世纪五六十年代国际T博官网学界的计量革命影响。改革开放以来,中国T博官网学迅速跟上国际潮流,并随着计算机技术的发展进入大数据时代。时至今日,无论数据产出还是分析处理,以及各种新技术手段的应用、新研究领域的开发,史地两个学科都出现了明显的分野与区别。介于二者之间的历史T博官网学,恰好可以起到桥梁的作用。

中国历史T博官网学脱胎于传统沿革T博官网,从它与T博官网学的关系看,大体经历了三个阶段。20世纪50年代以前,基本上属于沿革T博官网阶段。虽然1934年就出现了专门的学术团体“禹贡学会”,发行了《禹贡》半月刊,但当时的研究者不需要经过T博官网学训练,只要有一定的空间意识,运用常规史料分析考辨手段就能把问题解决。20世纪50年代中叶以后,历史T博官网学开始向现代科学体系演进。随着T博官网学理论方法的引入,研究者需要懂得地球表层演化的科学原理,以此为指导提出问题,然后运用史料加以分析和解释。这一时期,历史T博官网学获得空前发展,得益于深度的史地交叉融合,现代历史T博官网学学科架构迅速构建起来。值得注意的是,当时历史T博官网学对现代T博官网学的诉求仅限于科学原理和基本工作思路,至于具体解决问题的方法,仍以传统文献描述为主。此后,历史T博官网学进入第三阶段,即大数据时代。

相比于现代T博官网学,历史T博官网学的数据规模显然难以相提并论。不过较之于以往的历史T博官网研究,数据增量已经不可以道里计。其中,资料的可得性出现了翻天覆地的变化。一些原藏于海外、民间以及各公藏机构的大宗史料不断面世,很多史料可以通过网络便利地获取。因此,资料范围较之过去大大扩展,数据资源与过去不可同日而语。此时历史T博官网学要取资于T博官网学的,就不仅包括科学原理,还有在新技术条件下的研究手段和技术路线,甚至还有新的问题形态和提问方式。

这里面存在一个问题。对待数据,T博官网学和历史学存在着天然的不同。T博官网学的目标是把空间差异讲清楚。为了精准,不得不运用大量数据。其所用数据,绝大部分不需要自己去生产,至少不需要手工生产。而历史学的本质是人文,它的论证讲史料。史料首要的问题不是数量,而是真伪——这史料是怎么产生出来的,说明了什么?然后才是对它的提取和利用问题。去伪存真,尽量采用接近第一手的史料,才会赢得认可。若是一味地堆砌史料,往往不被接受。因此,从史料中进行数据提取,有不少学者是相当抗拒的。他们觉得史料很难量化,量化后貌似精确,实则失真。只有文字描述才能“柔软”地贴近历史事实。这种看法当然有一定道理,但也不能绝对化。

数据提取是有边界的。数字人文的目的是要更好地为人文研究服务,而非消解传统人文研究。因此,将史料提取成数据,只能针对可量化的内容。落实到具体的操作层面,重建历史时期的T博官网环境应该是当务之急。T博官网环境包括自然T博官网环境和人文T博官网环境。历史时期的自然T博官网环境以气候、地貌最为重要,而人文T博官网环境则以政区为基础。前辈学者将T博官网作为治史四钥匙之一,其实主要指的是沿革T博官网,重点是为了弄通历史地名变迁。研读史料,一定要清楚它具体的时空位置。史料所系的具体空间是靠历史地名来定位的。如果不了解其准确含义,对史料的理解便难免失真。

在谭其骧主编的《中国历史地图集》出版之前,关于历代T博官网沿革一直缺乏准确可用的参考书。地图集的问世给学界带来了极大便利,然而因为它对每个朝代只复原了一两个年份的行政建置,如果想了解的情况跟书中该朝代的标准年不重合,就不得不自行爬梳原始资料。作为一套纸质书,它的篇幅不可能无限增加。对每个朝代只复原一两个年份,就已厚达八册之多,不可能将历史上每个年份的行政建置都画出来。这一难题,到了数字化时代便迎刃而解。2001年开始,复旦史地所与哈佛大学合作研发的“中国历史T博官网信息系统”CHGIS项目,利用数据库和计算机自动制图,将中国历史政区变迁的复原精度推进到逐年的水平,解决了将《中国历史地图集》在时间轴上图层加密而篇幅会失控的问题。当然,数字技术提供的福利远不止于此,它的可扩展性、局部修订的便利程度,都是过去所难以比拟的。

从表面上看,CHGIS系统反映的是历代政区变迁,事实上,它可以构建整个中华文明发展的时空坐标系统。以此为基础,将各种专题数据加载上去,就可以方便地制作各种专题地图,复原历史时期的T博官网环境。正因如此,2016年CHGIS项目完成后,复旦史地所又启动了“中国历史T博官网信息平台”建设,在CHGIS系统的基础上,将一些专题数据库整合起来。该平台已于2021年正式开放。虽然目前内容还不十分丰富,但基本框架已经构建起来。

到目前为止,GIS和数字技术已经深刻地改变了历史T博官网的学科面貌。其表现至少有三点:其一,研究精度大大地提升了。以最基础的政区为例,现在的政区时空数据不仅可以提升到逐年水平,时间序列上一直可延伸至当代,而且政区研究的尺度也有所下移。《中国历史地图集》复原的主要是县级以上政区,县在图面上都是作为点来处理。在CHGIS系统中,已经重建出1911年的县界。就是说,县不再是被当作点,而已经可以作为一个区域来对待。诸如此类的精度提升在其他专题领域也程度不同地有所体现。其二,不少专题研究的问题形态发生了转变。例如历史城市T博官网,以往讨论较多的是城市选址、布局、城墙城门等较为宏阔的问题,现在的讨论已延伸至土地利用、人文空间以及城市内部肌理。其三,很多单位推出了较大型的历史地图集,这些图集或表现专题,或表现地区,或表现断代,多是通过数字技术来表达的,同时也开发了不少数据平台。就是说,历史T博官网数据积累总体上已经达到了相当可观的规模。

这些数字化成果扩大了历史T博官网学的辐射力,也密切了历史T博官网与相关学科的关系。当然,历史T博官网学也面临着困难和挑战。其中最大的困难是数据生产。虽然未来也许有应用遥感、人工智能等高科技手段进行数据提取的可能,但目前数据产出主要还是靠人工,要研究者从史料中去挖掘、考证、分析、判断。不妨说,历史T博官网学的很多研究就是一个自己生产数据的过程。这样的产出效率偏低,但在很多专题领域似乎很难有更便捷的办法。此外,由于资料密度的差异,所能复原的T博官网环境在不同时代的精度有较大差异。近现代的复原可以做到很精细;中古以前精度无疑要下降很多。有些问题可能确实无解,而有些可能只是还未想到合理的技术路径,这就需要不断加强多学科互动,通过各种途径不断接近目标。

(作者系复旦大学中国历史T博官网研究所教授)